Father John Misty: Comment l’homme le plus en ligne du folk rock a disparu

JIl n’y a pas si longtemps, Josh Tillman – mieux connu sous son nom de scène Father John Misty – était presque aussi célèbre pour ses bouffonneries bizarres sur les réseaux sociaux que pour ses disques folk rock ironiques et sardoniques. Dans l’année qui a suivi la sortie de son deuxième album, 2015’s Je t’aime, oursonTillman remplissait son compte Instagram populaire de toutes sortes d’images idiosyncrasiques : des centaines d’images fixes du monde virtuel Second Life, des dizaines de photos d’hommes prenant des selfies, des vidéos iPhone de couchers de soleil et toute une série de lui-même regardant simplement son téléphone.

Sa présence sur Twitter était tout aussi absurde. En juin 2016, il a affirmé avoir été responsable du vol d’un cristal dans un bar à jus bio de Los Angeles. Il a ensuite publié une série de chansons ironiques et directes sur les réseaux sociaux prétendant être des jingles Prius inutilisés, des promotions rejetées pour le service de streaming Pandora et ses propres «paroles officielles» pour le thème de Netflix. Château de cartes. Lorsque le président Trump a limogé le chef du FBI James Comey en mai 2017, il y avait une chanson enjouée du père John Misty sur l’incident sur Twitter dès le lendemain.

Toujours avide de contenu frais, l’économie de l’actualité de la culture pop en ligne l’a dévoré. Fourche a placé le père John Misty en tête de leur liste des “30 meilleurs artistes à suivre sur les réseaux sociaux”, en écrivant: “D’une part, @fatherjohnmisty est une extension de la mission de Tillman de jeter un regard moderne sardonique sur le rock fané archétypes ‘n’roll ; de l’autre, c’est un excellent exutoire pour un farceur incorrigible qui prend son pied quand les gens ne comprennent pas. Il est vrai que même beaucoup de ses fans les plus dévoués semblaient être complètement perplexes face à toute la performance. Les commentaires typiques incluaient : “Je ne comprends pas cette page” et “Débranchez votre téléphone et vivez, frère, faites-moi confiance.”

Tillman a peut-être pris ce conseil à cœur. En septembre 2016, il a supprimé ses comptes Twitter et Instagram sans explication, a brièvement rejoint Twitter, puis a quitté à nouveau en août 2017. Ces jours-ci, sa présence sur les réseaux sociaux est de retour sous une forme beaucoup plus conventionnelle, pleine de matériel promotionnel astucieux mais fade. Il semble que pendant la majorité des cinq dernières années, ses médias sociaux ont été gérés par son label ou l’équipe de médias sociaux de la direction.

Le père John Misty sur scène à Coachella 2015

(Frazer Harrison/Getty)

Mais au moins, il parlait encore à la presse pendant une partie de ce temps. La sortie de 2017 Comédie pure était accompagné d’un blitz médiatique qui l’a vu profilé partout de Pierre roulante pour Le new yorker. Il a donné une excellente interview, il le savait et, à l’époque, semblait l’apprécier. “J’aime l’exaltation de sentir une citation sortir de votre bouche”, a-t-il déclaré dans un New York Times profil. “Les mots ont juste meilleur goût.” Il a même chanté à ce sujet. “Ces phonies de LA et leurs groupes de conneries / Qui sonnent comme des signes de dollar et Amy Grant”, a-t-il chanté Comédie purel’épopée de 13 minutes Quitter LA. “Alors lit la citation tirée de ma dernière couverture / Intitulée” The Oldest Man in Folk Rock Speaks “.” Peu de temps après, l’homme le plus âgé du folk rock a complètement cessé de parler publiquement. Il a refusé de donner des interviews depuis 2018, soit pour promouvoir le film de cette année-là Le client préféré de Dieu ou le prochain Chloë et le XXe siècle suivant.

Si les fans assistant à sa dernière émission en direct espéraient qu’il pourrait offrir un aperçu plus approfondi de ces enregistrements, ils sont partis déçus. Lorsqu’il a joué au Walt Disney Concert Hall de Los Angeles le mois dernier, il était inhabituellement taciturne pour quelqu’un qui ponctuait autrefois ses spectacles avec de fréquentes bribes de comédie stand-up. L’une de ses rares déclarations lors de l’émission faisait allusion à son âge – Tillman a eu 40 ans en mai de l’année dernière et s’est depuis rasé la tête et taillé sa barbe courte, un look qui le place quelque part entre un moine médiéval et un PDG de la technologie. “Je sais ce que vous pensez”, a-t-il dit en prenant le micro pour la première fois. « Je suis vieux maintenant. C’est la grande révélation.

Les anniversaires semblent être importants pour Tillman. Il y a dix ans, juste avant d’avoir 30 ans, il s’est rendu à Big Sur avec un sac de champignons magiques pour envisager son prochain déménagement. À l’époque, il n’était que l’ancien batteur des Fleet Foxes qui avait sorti huit disques solo non annoncés sous le nom de J Tillman. Un jour, marchant dans la nature et ressentant les effets de la psilocybine, il s’est déshabillé et a décidé qu’il était temps de se réinventer. Le père John Misty est né et il a libéré Peur du plaisir, son premier record sous le nouveau nom, le 30 avril 2012, trois jours avant son 31e anniversaire.

Il semble que le fait d’entrer dans sa cinquième décennie ait eu un effet transformateur similaire sur Tillman. Pour la plupart, Chloë et le 20e siècle suivant est plus sérieux et moins cynique que les trois premiers disques de Misty, et les blagues sont de moins en moins nombreuses. Musicalement, il porte l’influence distincte des Beatles, en particulier sur la berceuse chagrine “(Everything But) Her Love” et le carnavalesque “Q4”. En termes Beatles, Misty était autrefois un type rebelle et à la langue acérée de John Lennon, alors qu’il semble maintenant embrasser son Paul McCartney intérieur. Sur le morceau de clôture “The Next 20th Century”, lyriquement le morceau le plus conventionnel de Father John Misty de l’album, il expose sa foi dans la musique – et suggère une raison pour laquelle il est heureux de laisser ses chansons parler : “Maintenant, les choses continuent d’empirer / tout en restant si étrangement le même », chante-t-il. “Je ne sais pas pour vous / mais je prendrai les chansons d’amour / et vous donnerai l’avenir en échange.”

La dernière fois que j’ai interviewé Tillman, c’était dans une chambre d’hôtel à Londres en février 2017. J’ai demandé comment il trouvait la vie sans les distractions sans fin de Twitter et Instagram. « Ça continue ! » il a dit. “C’est bon. Je regarde Twitter de temps en temps, mais j’ai trouvé que lorsque j’y étais, la colère que vous y voyez était normale. J’étais plongé dedans, acclimaté à la colère. Maintenant, quand je vais le regarder, je pense juste: ‘Pourquoi es-tu si en colère?’

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La conversation s’est ensuite tournée vers le livre de Neil Postman de 1985 S’amuser jusqu’à la mort, dans lequel le théoricien des médias soutient que dans le monde moderne, le public est gardé docile et contrôlé non par l’oppression de l’État, comme George Orwell l’avait prévu dans 1984, mais plutôt de la façon dont Aldous Huxley l’avait prédit dans Le meilleur des mondes : en gardant la population distraite et accro à un amusement sans fin.

“[Postman] dit que lorsque le télégraphe transcontinental a été inventé, quelqu’un l’a contesté en disant : “Eh bien, qu’allons-nous vraiment apprendre ?” Que la princesse a la coqueluche ? Qui a besoin de savoir ça? », a expliqué Tillman. « C’est un peu la même chose maintenant. Quand vous regardez la colère maintenant en ligne, c’est parce que les gens ont invité un bazillion de choses différentes qu’ils n’ont pas besoin de savoir dans leur vie de tous les jours, que ce soit une nouvelle chanson de Father John Misty et qu’ils disent : ‘Who the f ** * est-ce un ** trou ? Pourquoi ne me laisse-t-il pas tranquille ? Parce que vous avez invité un million de voix dans votre vie chaque jour !

Son ton est devenu incrédule alors qu’il décrivait la routine insensée à laquelle tant d’entre nous soumettent nos esprits fragiles, le rugissement de fond qui rend même impossible de s’entendre penser. “La première chose que vous faites le matin est d’inviter un million d’idées qui n’ont rien à voir avec votre vraie vie dans votre vraie vie, et vous avez fait de ces choses qui n’ont rien à voir avec vous la substance de votre vie”, a-t-il déclaré. . “C’est un problème. Cela met les gens en colère et se sent isolés, mais ce n’est la faute de personne d’autre qu’eux-mêmes.

Peut-être alors la question ne devrait-elle pas être : pourquoi le Père John Misty a-t-il décidé de se taire ? Ça devrait être : pourquoi pas le reste d’entre nous ?

“Chloë and the Next 20th Century” sortira le 8 avril

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