Horreur de Covid: le virus peut causer des lésions cérébrales même chez les patients présentant de légers symptômes respiratoires | Sciences | Nouvelles

La nouvelle survient alors que l’Agence britannique de sécurité sanitaire a ajouté neuf nouveaux signes à la liste officielle des symptômes de Covid – y compris des douleurs corporelles, un nez bouché / qui coule, de la diarrhée, de la fatigue, des maux de tête, une perte d’appétit, des nausées / nausées, un essoufflement et un mal de gorge. Ceux-ci rejoignent les trois symptômes officiels d’origine – toux, fièvre et perte d’odorat ou de goût. Cependant, les complications neurologiques comme les maux de tête et la confusion sont souvent parmi les premiers symptômes du SRAS-CoV-2 à se manifester. Ces signes peuvent également s’avérer les plus persistants et les plus graves, et affecter les gens sans distinction en ce qui concerne des facteurs tels que l’âge, la gravité de la maladie et les conditions concomitantes – mais on ne sait toujours pas comment le virus cible le cerveau pendant l’infection.

La nouvelle étude a été entreprise par l’immunologiste et microbiologiste, le professeur Tracy Fischer du Tulane National Primate Research Center en Louisiane et ses collègues.

Au printemps 2020, au début de la pandémie de coronavirus, le professeur Fischer a commencé à analyser le tissu cérébral de plusieurs macaques rhésus et singes verts africains infectés par le SRAS-CoV-2.

L’équipe a trouvé des preuves d’inflammation et de lésions cérébrales graves dans les échantillons, y compris des lésions neuronales et la mort, toutes compatibles avec une réduction du flux sanguin ou de l’apport d’oxygène au cerveau. Ils ont également noté des signes de petits saignements dans le tissu cérébral.

Ce qui a surpris les chercheurs, cependant, c’est que ces symptômes sont apparus chez des primates qui n’avaient pas souffert de maladie respiratoire grave après avoir contracté le Covid.

Les résultats étaient si frappants, a expliqué l’équipe, que les chercheurs ont passé une autre année à affiner leurs procédures afin de s’assurer que les lésions cérébrales étaient bien le résultat de l’infection par le SRAS-CoV-2.

Le professeur Fischer a déclaré: «Parce que les sujets n’ont pas ressenti de symptômes respiratoires significatifs, personne ne s’attendait à ce qu’ils aient la gravité de la maladie que nous avons trouvée dans le cerveau.

“Mais les découvertes étaient distinctes et profondes, et indéniablement le résultat de l’infection.”

Dans leur article, l’équipe a ajouté : “Même des réductions mineures, mais soutenues, d’oxygène peuvent favoriser des lésions, en particulier parmi les neurones, qui semblent avoir subi la plus grande insulte dans cette étude.”

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Selon les chercheurs, les résultats des échantillons de cerveau des macaques étaient cohérents avec les résultats des autopsies de personnes décédées après avoir contracté Covid.

Cela suggère que les macaques fournissent un proxy approprié pour étudier l’impact du SRAS-CoV-2 sur le système nerveux central chez l’homme.

L’équipe a ajouté: «Cela augmente encore l’importance des primates non humains en tant que modèle viable pour élucider les mécanismes qui sous-tendent la neuropathologie associée au SRAS-CoV-2 qui se traduisent par une maladie humaine, car elle peut être examinée de plus près chez les animaux qui n’éprouvez pas de maladie mortelle.

« De plus, les complications neuropathologiques peuvent contribuer à aggraver la maladie chez les patients infectés.

« Par exemple, les lésions du tronc cérébral, qui modulent le cycle respiratoire en régulant l’activité des muscles inspiratoires et expiratoires, peuvent contribuer à aggraver la détresse et l’insuffisance respiratoires chez les patients atteints de COVID-19.

“Des études supplémentaires, utilisant des modèles animaux pertinents, sont justifiées et susceptibles de révéler des informations importantes sur la maladie humaine.”

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Les chercheurs ont déclaré qu’ils espéraient que leur étude – et similaire à l’avenir – améliorera notre compréhension des conséquences neurologiques à court et à long terme de Covid et ouvrira la voie à de nouvelles thérapies.

Ils ont ajouté: “Nos résultats et conclusions suggèrent la nécessité d’un suivi neurologique à long terme des patients convalescents présentant des symptômes persistants.”

On estime que plus de 1,3 million de Britanniques ont été touchés par le long Covid.

Les résultats complets de l’étude ont été publiés dans la revue Nature Communications.

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