Il y a de bonnes nouvelles dans la bataille contre le long Covid | danny altman

UNEn tant que scientifique travaillant chaque jour sur l’immunologie du covid-19 et du covid à long terme, je suis parfaitement conscient qu’à l’approche de l’automne et de la rentrée scolaire, le Royaume-Uni est confronté à une confusion et à une disharmonie encore plus grandes pour le covid. Où allons-nous maintenant? Il n’a pas fini ? Et pourquoi continuer à insister sur l’atténuation alors que nous avons maintenant tant d’autres préoccupations ?

Toute discussion sur notre situation Covid actuelle doit tenir compte de l’héritage du handicap et de la misère associés au long Covid. À mon avis, il y a maintenant de bonnes nouvelles parmi les anciennes mauvaises nouvelles. Ces derniers mois, les données de l’Office for National Statistics montrent que le nombre estimé de personnes atteintes de Covid prolongé commence à baisser, passant d’un pic de 2 millions en mai à environ 1,8 million. Je suppose que cela signifie que certains se rétablissent progressivement. Et tandis que le long-Covid après l’infection par Omicron BA.5 se produit clairement, de nouveaux cas de long-Covid apparaissent à une fréquence plus faible. Des collègues de Singapour, un pays avec un important pic d’infections à Omicron après une pandémie précoce relativement bénigne, mentionnent des discussions sur des cliniques Covid calmes et sans patients.

Il existe également des indications selon lesquelles nous pourrions être plus proches de définir et de traiter plus précisément le Covid prolongé. De nombreuses études ont été mises en place à travers le monde pour recruter des groupes atteints de Covid prolongé pour les comparer à des cas de “rapid recovery” (personnes qui se sont rapidement et complètement remises du Covid) pour tenter de trouver des différences de taux d’anticorps, d’hormones, de cellules immunitaires ou autres . choses qui peuvent être mesurées avec un test sanguin. Ces soi-disant « biomarqueurs déterminants » peuvent changer la donne. Ils peuvent aider les services de santé à définir et à renvoyer les cas, fournir des preuves plus larges aux employeurs et aux tribunaux, et également indiquer l’identification des thérapies et des traitements.

L’une des premières études de ce type a été rapportée ce mois-ci dans une prépublication par Akiko Iwasaki, David Putrino et leurs collègues de Yale. Ils rapportent un biomarqueur clair décrivant les différences dans le groupe Covid long, avec des signes comprenant un faible taux de cortisol sérique (une hormone impliquée dans le contrôle de la réponse au stress) et des preuves de réactivation du virus Epstein-Barr latent. Ce n’est pas encore un test de diagnostic absolu pour le Covid prolongé, mais il nous permet de mieux comprendre ce qui se passe exactement derrière les symptômes, tout en indiquant des traitements possibles.

Malgré quelques lueurs de bonnes nouvelles, il convient de répéter que le covid prolongé reste une source de désespoir largement ignorée, en particulier pour les transporteurs long-courriers de la «première vague» de plus de deux ans, incapables de retourner au travail et dans de nombreux cas reçoivent peu d’attention auprès des employeurs. L’ironie cruelle de cela est évidente pour un groupe de patients dans lequel nos “héros de première ligne” tant vantés sont grossièrement surreprésentés.

Long Covid est toujours un risque très réel, mais la meilleure façon de l’éviter est d’éviter d’être infecté (ou réinfecté) en premier lieu. Le lancement initialement réussi du vaccin britannique de 2020-21 est une histoire ancienne en termes de bataille actuelle. Le sous-variant BA.5 a tellement de mutations immunoévasives qu’il est un parent éloigné de la souche ancestrale de Sars-CoV-2 contre laquelle ces premiers vaccins ont été générés. Dans tous les cas, les niveaux d’anticorps neutralisants de la plupart des gens ont bien chuté aux niveaux de base, ou similaires aux niveaux non vaccinés, même s’ils reçoivent le triple vaccin. D’où l’énorme fardeau des infections intercurrentes et des réinfections. Il existe un fort consensus autour du besoin pressant de renforts antichute.

Les immunologistes et les producteurs de vaccins ont engagé un débat considérable sur la complexité de s’assurer que la prochaine génération de rappels spécifiques à une variante est la meilleure possible. Au niveau international, les approches ont divergé. Le Royaume-Uni a acquis des doses d’un bivalent, c’est-à-dire ciblant deux souches, rappel qui porte la séquence ancestrale Sars-CoV-2 originale, ainsi que la séquence BA.1, la variante Omicron qui était avec nous fin 2021 Pendant ce temps, dans le Aux États-Unis, le gouvernement a commandé 170 millions de doses d’un vaccin bivalent ciblant la séquence ancestrale originale du Sars-CoV-2 et la séquence BA.5 actuellement pertinente.

Les données des essais de ces approches sont encore rares. Le sentiment actuel est que le renforcement contre BA.1 peut ne pas offrir une protection croisée forte contre BA.5. Mais les données pour les renforts spécifiques de BA.5 sont également minimes. Combien ces détails importent-ils? Une équipe à Sydney, dirigée par Miles Davenport, a analysé les données de huit autres études pour modéliser l’efficacité des boosters spécifiques aux variantes. Les données y sont rassurantes. Même le rappel original de première génération devrait augmenter la protection contre les infections symptomatiques sur une période de six mois de 50 % à 85,6 %. De nouveaux boosters avec des variantes modifiées, généralement 1,5 fois plus fortes en termes de neutralisation d’Omicron, fourniraient une protection de plus de 90 %.

Il y aura probablement des différences entre les rappels une fois que d’autres études seront terminées. Mais cette complexité ne doit jamais éroder la confiance du public que vous (et les personnes cliniquement vulnérables autour de vous) serez plus en sécurité cet automne et cet hiver avec un rappel – n’importe quel rappel – que sans.

Il ne devrait y avoir aucun doute sur un programme de rappel complet. En effet, nous devons nous rappeler que l’adoption du vaccin au Royaume-Uni, à 80 %, est en retard par rapport à d’autres pays européens tels que la France, l’Italie et le Portugal, avec une utilisation plus faible du vaccin biaisée vers les groupes socio-économiques inférieurs dans lesquels le covid-19 est généralement plus grave. Nous devons augmenter l’adoption du vaccin chez les non vaccinés, couplé avec un message fort du gouvernement et du Comité mixte sur la vaccination et l’immunisation selon lequel la protection et la normalisation dépendent désormais de la mise en œuvre généralisée et efficace des nouveaux rappels. Ceux qui suivent les données et sont également soucieux de protéger les personnes cliniquement extrêmement vulnérables porteront également des masques et maximiseront la ventilation.

  • Danny Altmann est professeur d’immunologie à l’Imperial College de Londres, administrateur de la Medical Research Foundation et de Long Covid Support, et co-auteur du Long Covid Handbook.

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