Nio en pourparlers avec ses rivaux sur l’octroi de licences pour la technologie d’échange de batterie de voiture électrique

La start-up chinoise de véhicules électriques Nio est en pourparlers avec plusieurs autres constructeurs automobiles au sujet de la licence de la technologie d’échange de batteries qui est au cœur de la stratégie du groupe pour convaincre les automobilistes à essence en Europe, a déclaré l’un des plus hauts dirigeants de l’entreprise.

Le président européen Hui Zhang a déclaré que la société était en pourparlers avec des groupes automobiles chinois et internationaux pour ouvrir son réseau de bornes de recharge, qui, selon les prévisions de la société, passera de 800 à 5 000 dans le monde d’ici le milieu de la décennie.

Il vise l’expansion en Europe, l’un des marchés les plus compétitifs au monde pour les voitures électriques, qui est susceptible de devenir un terrain d’essai pour l’adoption de la technologie de la batterie.

Le groupe, qui a été coté en bourse en 2018 et a vendu 180 000 modèles électriques en Chine, a pour objectif d’avoir 1 000 stations d’échange hors du pays d’ici 2025. Celles-ci seront réparties entre l’Europe et les États-Unis, que l’entreprise devrait cibler après l’Europe.

« Nous voulons être un acteur bien établi sur le segment premium [in Europe] d’ici 2025 », a déclaré Zhang.

Alors qu’environ 50 entreprises travaillent sur l’échange de batteries en Chine, Nio est la seule à avoir commercialisé le système pour les voitures à ce jour.

La société souhaite vendre son système d’échange de batteries à d’autres groupes afin d’élargir l’utilisation de la technologie, qui, selon elle, offre un moyen de surmonter les inquiétudes concernant les chargeurs en raison du nombre limité et du temps nécessaire pour alimenter une voiture qui dissuade de nombreux consommateurs de passer aux véhicules électriques.

Le système de Nio, qui consiste à dévisser le bas de la voiture et à remplacer la batterie par une trappe dans le sol de la station, prend environ cinq minutes.

Son premier site européen en Norvège, premier marché de voitures électriques de la région en raison de ses subventions, est placé à côté des superchargeurs utilisés par Tesla, en partie pour démontrer à quel point le système est plus rapide que même les chargeurs les plus rapides, qui chargent rapidement mais prennent jusqu’à une heure pour recharger complètement une batterie vide.

La technologie d’échange de batterie de Nio a fonctionné sur son marché domestique en raison de la forte densité urbaine et de la rareté des allées

L’entreprise a commencé les livraisons en septembre en Norvège. Il sera lancé en Allemagne, aux Pays-Bas, en Suède et au Danemark cette année, et devrait être lancé au Royaume-Uni, où il dispose d’une base de développement, plus tard dans la décennie.

La technologie d’échange de batterie, que des entreprises, dont Tesla, ont testée et abandonnée, a fonctionné sur le marché intérieur de Nio en raison de la forte densité urbaine et de la rareté des allées.

Les constructeurs automobiles qui achètent le système doivent utiliser les mêmes batteries que Nio, afin de les échanger dans des stations d’échange, où elles sont commutées dans une baie robotisée dédiée.

L’entreprise doit s’attaquer au problème de l’expansion de son opération d’échange de batteries, car chaque site nécessite une connexion au réseau dédiée de 650 MW, soit la taille d’une petite centrale électrique. Ceci est utilisé pour charger jusqu’à 13 batteries sur le site.

Parce que les batteries de la station doivent pouvoir s’adapter à n’importe quelle voiture qui arrive, un autre constructeur automobile qui utilise la technologie de Nio devra construire ses véhicules en utilisant la plate-forme de l’entreprise, ainsi que la proportion et la conception spécifiques de ses batteries, a déclaré Zhang.

Plusieurs constructeurs automobiles ont recherché des partenariats pour aider à récupérer les investissements dans les nouvelles technologies qui, selon eux, leur procureront un avantage concurrentiel dans les voitures électriques. Volkswagen concède sous licence son système de production de voitures électriques MEB à Ford, tandis que la marque de voitures de sport Alpine de Renault partage une nouvelle technologie électrique avec la Lotus de Geely.

Nio pense que l’échange de batterie réduira le coût d’accès aux véhicules électriques en éliminant la batterie, qui représente plus d’un tiers du coût d’un véhicule, du prix initial.

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Actuellement, les voitures électriques perdent de la valeur car les sociétés financières ne sont pas certaines de la santé d’une batterie de voiture après trois ans. En supprimant la batterie du coût de la voiture, Nio espère que les clients pourront accéder aux véhicules à moindre coût.

La société refuse également de divulguer le coût des stations d’échange individuelles ou si elle perd finalement de l’argent du service.

Zhang a ajouté: “L’origine de l’idée est qu’elle rend vraiment votre [battery] utilisation très gratuite, il ne s’agit pas pour Nio d’en tirer un profit supplémentaire.

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