Un premier aperçu de la ligne Elizabeth – “Rapide et glorieusement silencieuse”

C’était comme entrer dans le futur. Après plus de trois ans de retards et de querelles sur les budgets, la ligne Elizabeth est enfin arrivée à Londres, et elle est tout aussi impressionnante que je l’espérais.

Le voyage du concept à la construction a été long et ardu pour Transport for London (TfL), la Greater London Authority et les Londoniens eux-mêmes. L’ouverture intervient également à un moment de difficultés politiques aiguës pour TfL, qui est dans une impasse de financement avec les ministres et fait face à la fermeture d’autres services si aucun accord n’est conclu.

En descendant les escalators dans l’espace cathédrale qu’est la gare de Paddington, les inquiétudes concernant le coût du projet et son calendrier chaotique disparaissent. Il s’agit d’une expérience de transport de première classe; les goûts dont la Grande-Bretagne n’a jamais vu auparavant.

Avant l’inauguration le 24 mai, le Standard a eu un aperçu de la nouvelle ligne lors d’un voyage de Paddington à Whitechapel. Nous examinons ce que vous pouvez attendre du projet de transport le plus ambitieux de Londres.

Rapidité

Après mon long voyage pénible de Deptford à Paddington avec les lignes DLR, Jubilee et Bakerloo, l’avantage le plus immédiat de la ligne Elizabeth est devenu clair : c’est incroyablement rapide.

C’était à peine croyable que nous ayons quitté Paddington et que nous soyons arrivés à Whitechapel en l’espace de 14 minutes. Un trajet entre les deux gares dure actuellement environ 35 minutes sur la Hammersmith and City Line.

Les voyages rapides ouvrent des possibilités. Los funcionarios de TfL dicen que la gran facilidad para llegar a las principales estaciones de tren, como Paddington o Liverpool Street, alentará a quienes viven fuera de Londres a viajar a la capital con más frecuencia, lo que a su vez impulsará los negocios en el centre-ville. Trop souvent, les tracas d’un long trajet avec de multiples changements ont fait la différence entre un après-midi et une nuit en ville pour beaucoup à la périphérie de la capitale.

À l’intérieur de la cabine d’un nouveau train de neuf voitures Elizabeth Line

/ lucy jeune

Pour les navetteurs, la ligne Elizabeth est un rêve : Tottenham Court Road jusqu’à Ealing Broadway prendra 13 minutes, tandis que Paddington jusqu’à Slough ne prendra que 26 minutes. Lancés à l’automne, ces nouveaux tronçons relieront la banlieue londonienne au centre-ville d’une manière inédite.

Passer par Bond Street est un bref rappel du passé trouble de la ligne Elizabeth : c’est encore la seule station inachevée et elle n’ouvrira pas le 24 mai. Cependant, il devrait être prêt en septembre.

Les escalators qui descendent à la gare de Paddington

/ lucy jeune

Silence

L’un des aspects les plus surprenants de la ligne Elizabeth est son silence glorieux.

Finies les tentatives infructueuses de conversation sur le bruit étrange et strident de la ligne centrale lorsqu’elle s’arrête ; Les trains de la ligne Elizabeth sont si silencieux que vous pouvez faire une sieste rapide pendant votre trajet du matin.

Alors que les trains des autres lignes semblent se propulser bruyamment vers la gare suivante, la ligne Elizabeth glisse positivement. Cela est possible, selon TfL, grâce aux travaux de nouveaux trains de fraisage et d’ingénierie de rails qui effectueront des travaux d’entretien sur les voies pendant que Londres dort.

Ceux-ci élimineront les étincelles, le feu et la poussière créés par les trains de meulage des rails et laisseront une surface plus lisse qui à son tour réduira le bruit inutile pendant votre trajet.

Un tunnel séparant les quais de la gare de Whitechapel

/ lucy jeune

Espace

Les voitures Elizabeth Line sont aérées et spacieuses, chaque train de neuf voitures pouvant accueillir environ 1 500 passagers. Longs d’environ 200 mètres, ils sont plus d’une fois et demie plus longs que le mètre le plus long.

Et ce sens de l’espace personnel ne s’applique pas seulement aux trains Elizabeth Line : ses gares sont caverneuses, élégantes et accessibles.

TfL COO Andy Lord dit que la gare de Paddington est si grande que The Shard, le plus haut bâtiment de Londres, peut s’intégrer à l’intérieur. Ses quais de 260 mètres de long font deux fois la longueur d’un quai de station de métro moyen et semblent assez grands pour résister même aux heures de pointe les plus intenses le lundi soir.

Une autre caractéristique impressionnante des gares Crossrail est l’abondance d’œuvres d’art, ce qui lui donne une atmosphère typiquement londonienne. “A Cloud Index” de Spencer Finch, un auvent spectaculaire de 120 mètres de long représentant 32 types de nuages ​​différents, montre les navetteurs descendre les escalators à Paddington.

Les œuvres d’art dans d’autres gares montrent la diversité de Londres. À Whitechapel, la série de collages de six pieds de Chantal Joffe dépeint un spectre multiculturel et multigénérationnel d’East Londoniens dans leur vie quotidienne.

L’intégration de l’art dans l’expérience des passagers illumine même les trajets les plus misérables du lundi matin et, avec la série Poems on the Underground, perpétue la tradition de TfL de transformer les voyages à Londres en une expérience culturelle.

Une vue de la plate-forme à Paddington

/ lucy jeune

Confort

Voyager sur la ligne Elizabeth jusqu’à Whitechapel semblait parfois trop luxueux pour coûter 2,50 £.

La palette de couleurs est également impressionnante, avec la livrée “Crossrail purple” sur les sièges qui se marie harmonieusement avec l’extérieur lilas et blanc du train.

Pour le plus grand plaisir de tous, le Wi-Fi et la 4G seront également disponibles dans tous les trains.

Des améliorations importantes et indispensables ont également été apportées pour les personnes handicapées, avec des espaces réservés aux fauteuils roulants dans chaque voiture et un accès sans marche à toutes les gares. Cela soulagera également tous ceux qui ont essayé de gravir les 193 marches de Covent Garden après une soirée.

En général, les Londoniens entrant dans les stations Elizabeth Line le 24 mai peuvent s’attendre à être impressionnés. À première vue, TfL a fourni exactement le service de classe mondiale qu’on nous promet depuis si longtemps.

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